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福特大眾深挖自動駕駛,傳統車企聯縱制衡“新勢力”?

2019-10-4 7:46:29來源:懂懂筆記微信公眾號作者:王喬華責編:懶貓評論:

福特公司上周三宣布,它將把自主駕駛汽車帶到德克薩斯州的奧斯汀市,并且將于今年11月開始繪制奧斯汀市中心的街道地圖。

福特相關部門的負責人表示:最終車隊的規模以及可以進行自動駕駛的區域將增長30%以上,福特還準備在2021在當地推出大規模自動駕駛出租車及配送(餐飲和快件)服務。在聯手大眾之后,福特在自動駕駛領域的加速發力,似乎讓外界感受到了更多的“內涵”。

老牌車企巨頭加速落地

“我們很高興能為越來越多的城市帶來更多的交通解決方案。”福特總裁在接受媒體采訪時表示,“現在是繼續探索這項技術如何成為城市交通基礎設施重要組成部分的最佳時機,該技術將使人們的生活更輕松便捷。”

奧斯丁不斷擴大的人口和日益密集的交通狀況,為福特的自駕車業務提供了一個完美的試驗平臺。福特公司引用了大都會圈規劃組織的一份報告,該組織預測:到2040年,奧斯汀地區的車輛使用量可能翻一番,而高速公路通行能力只會增長15%。

“幾乎75%的奧斯汀人是獨自駕駛私人車輛上下班的。”奧斯汀市長史蒂夫·阿德勒在一份聲明中表示,“我們近20年的目標是至少有50%的人能夠利用其他交通工具,比如公共汽車或自行車……這就是為什么福特汽車把自己的自動駕駛運用到我們這座城市最令人興奮的地方。”

福特此前將邁阿密和華盛頓DC作為兩個最初的試驗城市,未來福特汽車還將在底特律和匹茲堡測試其自動駕駛汽車,不過其尚未表示是否計劃在這些城市推出自動駕駛出租車和配送業務。福特公司的自動駕駛車輛不是完全的“無人”駕駛狀態,該公司每輛汽車上始終有兩名安全駕駛員坐鎮“押車”。

據了解,福特還在研發一款專用自動駕駛汽車,計劃在2021年之前面世。在此之前,該公司使用的是混合動力Ford Fusion轎車,并配置了自主研發的傳感器設備,如攝像頭和激光雷達,并由ARGO AI開發的軟件提供動力。AGO AI是一家總部位于匹茲堡的自動駕駛汽車科技企業,在福特公司于2017對其投資10億美元之前,幾乎沒有人聽說過這家創業公司。

耐人尋味的是,在福特汽車擴大測試自動駕駛計劃的消息出現之際,其他傳統汽車制造商卻在不斷澆滅人們對自駕車汽車走向主流的熱情。

一眾傳統車企紛紛“跳票”

通用汽車旗下的自動駕駛部門Cruise前不久突然宣布,原定于2019年底在舊金山推出的機器人出租車服務將延期。在5月份Cruise剛剛獲得了新一輪約11.5億美元的融資,投資方包括本田及軟銀愿景基金。另外,Waymo的首席執行官約翰·克拉夫西克近期也曾表示:“自動駕駛總是會受到一些因素的限制。”

這些觀點的出現源自目前市場新出現的一些變化。近期很多上市的新型號中高檔轎車已經具備機器校正和機器輔助技術,例如車道校正、潛在碰撞檢測和自動泊車功能。包括特斯拉和奧迪在內不少制造商的新型號產品,都已經可以實現半自動駕駛功能。

這些已發布的支持自動駕駛技術的新型汽車,都已經達到了L2和L3級別,但是具有真正L4的商用車型,仍處于開發和測試階段。

蘋果公司聯合創始人、一度看好自動駕駛汽車前景的史蒂夫·沃茲尼亞克認為,自動駕駛汽車技術遠未達到足以大規模落地的水平。盡管自動駕駛技術已經取得了長足的進步,但在將真正的L4、L5車提供給消費者之前,這個行業可能還有很長一段路要走。

而福特對比似乎號不認同,其堅稱可以在2021年推出自動駕駛(L4級別)商業化服務。福特汽車公司自動駕駛部門總裁兼首席執行官謝里夫·馬拉克比表示,雖然其他公司設定的最后期限“過于激進和不切實際”,但福特始終堅持其2021年的推廣計劃。

除此之外,福特通過投資于共享出行(自行車甚至滑板車)項目,還試圖在“流動性”空間中為自己找到一席之地。

當然,福特并不是在自動駕駛汽車領域進行孤軍奮戰。該公司早些時候宣布與大眾建立重大戰略合作關系。

作為交易的一部分,首先,大眾汽車將在Argo AI上投資26億美元,主要用于自動駕駛技術的研發;其次,福特將基于大眾MEB平臺推出面向家庭的電動汽車;最后,福特將為雙方研發、制造中型皮卡和商用車。福特汽車表示,預計從2023年開始在歐洲設計和制造至少一款大排量純電動汽車。

分析人士認為,福特目前緊密擁抱在全球家用車市場更為主流的大眾,除了希望借助后者更大的市場影響力,還有一個目的是通過自動駕駛及純電汽車賽道進行“自救”。

頹勢福特謀求“合縱連橫”

近幾年來,福特汽車在全球市場境況并不理想。

福特原有的優勢,是在北美、歐洲地區備受青睞的皮卡和商用汽車產品系列。但是隨著全球商用車市場競爭日益激烈,近年來福特在商用車領域的利潤也在不斷下滑,并導致其關停了部分海外工廠。

眾所周知,大眾汽車的優勢是在全球家用汽車市場擁有海量的用戶及市場占有率,尤其是在中國及亞洲市場更具有巨大影響力。從近期的純電動汽車,到未來的自動駕駛領域,雙方的合作無疑是在圖謀雙贏。

近幾年福特汽車全球銷量下滑、市場份額也在不斷下降,包括在中國市場也同樣遭遇寒流。面對中國新能源車市場的發展變化,福特在不斷推出(燃油車)新車型的同時,也希望能在新能源車領域占據重要位置,因此與大眾的合作也就顯得尤為重要。

大眾雖然在純電汽車領域起步較晚,但是在新能源車方面卻建樹頗多。除了重金投入研發的MEB平臺,大眾的P2插混技術架構也在市場處于領先位勢。預計到2022年,大眾將會推出二十多款基于MEB平臺的新能源車型。因此,在純電、混動車型方面,大眾已經具有豐富的系列產品線。

在斥資26億美元投資Argo AI之前,大眾還被媒體爆出會將旗下奧迪的自動智能駕駛部門(AID)也并入Argo AI。

于2017年成立的奧迪AID主要業務方向是新能源車市場。奧迪計劃在2023年之前陸續在AID投入160億美元,資金將主要聚焦于新能源車方面的研發,其余部分會用于自動駕駛技術。

分析人士認為,大眾在注資Argo AI后,將會對自身以及福特的自動駕駛業務產生巨大推動,加強與通用Cruise、谷歌Waymo以及Uber等企業進行競爭。尤其是Waymo個Uber已經在自動駕駛領域處于市場領先地位。

可以說,在新能源汽車及自動駕駛領域,傳統車企之間、傳統車企與造車新勢力之間的合縱連橫將會不斷發生,這也為市場帶來了更多的變數。與此同時,消費者是否能因此享受到更實惠且功能豐富的新型汽車及服務,值得所有人的期待。

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關鍵詞:自動駕駛福特大眾

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